動物
7flow書摘,  薩滿世界

薩滿世界|學習與傾聽來自動物的訊息

古代人了解到,可見的形體是無形力量的唯一表徵,因此他們藉由崇敬地上的萬物來表示對於更高階神聖力量的崇拜。古聖賢們研究萬物,發現唯有透過神的至高創造 – 不管是有機的生物或無機的自然 – 才最能夠了解祂。而世界上每種生命的存在都象徵了永恆造物者的智慧和能力。

– Manly p. Hall(社會哲學研究者)

在很多部落中,包括美洲原住民,都沒有一個字是用來指稱動物的,動物跟人類一樣,都被認為是一種人。對拉柯達人來說,動物是兄弟姐妹,是父親、母親,是人類的遠親。直到西元1600年左右,「動物」這個字還是極少被用到,後來主要是學者會使用。動物當時被稱為是「野獸」(beasts)或生物(creatures),或以個別的名稱稱之。

「動物」的英文 animal 是源自於拉丁文的 anima,意即靈魂或生命之息;而「野生動物」的「野生」英文 wild 則來自於盎格魯薩克遜語言中的 wilde,意指生活在大自然中不受人類的拘束,這其中隱含了「大自然中的動物具有神性」的概念。

在古老的典籍與著作中,常將動物與神聖之力(具體來說,就是神與女神)聯想在一起。每個東印度神或女神都有動物當作坐騎,動物確實與神靈同在,例如,象頭的大象神伽內沙(Ganesha)就騎著一隻大老鼠身上;而濕婆(Shiva)則騎著公牛蘭棣(Nandi);動物也是神明的信使,展現了神明的本質以及與自然間的關係,人類發現可以從動物身上看到神的存在,因此每一隻牛都是濕婆,也是濕婆的專使。

印度神殿建築通常呈現同心圓狀,在每一層圓圈內都有不同形態的動物,而在神殿中心(至聖所,最神聖的地方)則供奉著唯一一尊超越所有存在的神像。

在中世紀有不少動物寓言典籍,都試圖將某種自然物質與現象歸因在動物身上。其中包括流傳於亞歷山卓城的《自然家》(Physiologus)與被認為是由艾爾伯圖斯. 麥格努斯(Albertus Magnus)所編撰的《動物論》(De Animalibus)。動物被用來象徵人類必須要克服的一些較為低等的面向。物常依據四各元素被分類:水生和兩棲 = 水元素;爬蟲 = 土元素;飛鳥 = 風元素;哺乳類(溫血生物)= 火元素

即使根據這些古老的動物預言集和典籍,許多作者和老師們試圖歸類出動物們的代表性意義,但動物的象徵仍會依據不同的脈絡有所不同。動物的象徵和涵義可以根據自然、人文、宗教、甚至想像來加以解讀,而這些方面通常都是互相牽扯的。

當你在發展與動物對話的能力時,請謹記並沒有一個單一的詮釋存在,每種動物都會各自與你對話,不論是以具體或是象徵的方式。你可以從有關動物的紮實知識基礎出發,推進至更神秘、比喻性的關聯,這兩者並無孰好孰壞,但前者可以打好基礎,而後者可以在此基礎上,為你與動物及整個自然世界的關係增添色彩。請謹記,必須要詳加檢視每種動物個別的特性與行為,以及和你個人生活間的關係,你所做的任何對應,都必須有事實的基礎存在。

當你開始榮耀並接觸牠們時。此任務會變得較為簡單,而你的解讀和對照也會變得更加正確。這將讓你可以與動物和諧相處,並幫助你看到神與自然世界間的往來,你將更加讚嘆生命的神奇之處。

你若與動物說話,
牠們也會與你對話,
而你們會互相了解。
你若不與牠們對話,
就無法了解牠們。
你會對於未知感到恐懼,
而人們會試圖摧毀令其恐懼的事物。
 
– 丹.喬治酋長(加拿大籍印地安演員)
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文字來源:來自動物界的訊息|泰德.安德魯斯
編輯:7flow七色嵐

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