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老化是必然?大腦回春—跳舞不只讓身體逆齡,還能讓海馬區不退反進!

持續性的使用身體

隨著年齡的增長,我們的身體、心智的健康狀況都會下降,也可能會因阿茲海默症等疾病而惡化。發表於 “人類神經科學先驅期刊”(Frontiers in Human Neuroscience)的一項新研究表明,經常參加體育活動的年長者可以逆轉大腦衰老的跡象,而舞蹈所帶來的效果最為深遠。

耐力訓練和舞動

研究的作者Kathrin Rehfeld博士說:「運動具有減緩甚至逆轉老化所造成的精神和身體能力下降之有益效果」,該研究位於德國馬格德堡的德國神經退行性疾​​病中心。 「在這項研究中,我們發現兩種不同類型的體育鍛煉(跳舞和耐力訓練)都會增加大腦隨著年齡增長而下降的區域。相比之下,只有跳舞會導致明顯改善平衡的行為能力。」

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被分配至跳舞團底的受試者,腦內白色區域明顯成長變大

大腦回春:不要任由你的海馬迴萎縮

平均年齡為68歲的老年志願者被招募參加該研究,並花了為期18個月,每週進行的舞蹈課程或耐力、靈活性訓練。兩組均顯示大腦海馬區(hippocampus region)變大。這是很重要的一個區域,因為這個區域容易發生因年齡而導致的衰退,並且受到阿茲海默症等疾病的影響。它在記憶和學習中起著關鍵作用,同時保持一個人的平衡。(註:海馬迴是大腦中對於空間與情節記憶非常重要的區域。動物實驗發現,長期處於高度壓力的狀態下,會導致腦中海馬迴體積萎縮,進而影響這些能力。)

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海馬迴:大腦中掌管記憶的部位

新的挑戰:生命的鮮活性

雖然之前的研究表明,體育鍛煉可以對抗與年齡相關的大腦衰退,但還不知道是否特定的運動類別會比另一種更好。為了評估這一點,給予志願者的鍛煉程序各不相同。傳統的健身訓練計劃主要進行重複性練習,如騎自行車越野行走,但被分配到舞蹈團體的受試者每週都會接受新的挑戰

 

雷菲爾德博士解釋:「我們試圖為舞蹈團隊的老年人提供不斷變化的不同類型的舞蹈套路(爵士,廣場,拉丁美洲和線舞)。步伐,手臂,隊形,速度和節奏都會每兩週變化一次,讓他們保持不斷的學習過程。對他們來說最具挑戰性的方面是在時間壓力、沒有教練提示的狀況下,自己記下舞步。」 這些額外的挑戰被認為是舞蹈團參與者所顯示出在「平衡」項目上顯著差異的原因。 Rehfeld博士和她的同事正在這項研究的基礎上,嘗試開發新的健身潛力,看看怎樣的計劃有可能最大限度地提高大腦的抗衰老作用。

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圖為:成員平均年齡最高的紐西蘭hip-hop舞團

找回不分年齡的身體智慧

「你的大腦有著在任何年齡都還能成長的天生本能。你過了80歲,並不代表已經結束了。」Majid Fotuhi(約翰.霍普金斯醫學中心聯屬研究人員)

「現在,我們正在評估一個新系統(Jimmin: jamming and gymnastic)。這是一個基於傳感器的系統,它根據身體活動產生聲音(旋律,節奏)。我們知道癡呆( dementia )患者在聽覺方面的反應是很強烈的,希望在研究中結合體育活動和音樂生成,探索這個前景樂觀的領域。」 雷菲爾德博士總結了以上建議,可能會讓我們從慵懶的沙發上起身,在自己喜歡的韻律中來一段舞動。 「我相信每個人都希望盡可能長時間地過著獨立、健康的生活。身體活動是影響最大的因素之一,可以抵消幾種風險因素並減緩與年齡相關的衰退。我認為跳舞是一個強大的工具,可以為身心創造新的挑戰和效益,特別是在老年時代。

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潛力無窮的大腦

 

從眾多的研究看來,光動身體或任何形式的運動其實是相當基本的,但不斷的接受「新挑戰」勇於不斷跨出舒適圈而非固守慣性運動模式,卻是大腦喜歡且需要的。在過去,社會普遍認為年輕活力屬於特定年齡,而熟齡的年長者就應該安適享受晚年平靜的生活,很多參加課程的朋友深刻感受到,其實年紀越大更要做自己、做新鮮事,感受越活越回去的快樂!

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更深入的研究討論,請看 cognitive and neural effects of physical and cognitive activity across the lifespan

原始文章出處:MedicalXpress

編譯:7flow七色嵐


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